Eric Benault

Photo © PVC

Discipline : basket fauteuil
Né l
e 20 novembre 1958 à Lille
Profession :
employé à la ville de Berck
Club actuel :
AB Berck – Rang-du-Fliers

Éric Benault a découvert la pratique du basket en fauteuil à l’occasion d’une rééducation à Zuydcoote qui faisait suite à un accident du travail. Lui qui avait pratiqué le football, le handball, le basket-ball, a rapidement pris goût à ce sport au point d’intégrer le club d’Auxerre. Belle façon de joindre l’agréable à l’utile puisqu’il arrivait dans l’Yonne, pour assurer sa reconversion professionnelle dans l’électronique. C’est d’ailleurs en tant qu’Auxerrois qu’il a connu ses premières sélections en équipe de France (200 au total) et participé à ses premiers Jeux paralympiques, à Arnhem (Pays-Bas). En 1984, Éric Benault rejoint Berck pour évoluer dans un club de haut niveau. C’est l’enracinement dans le Pas-de-Calais… et l’année des Jeux paralympiques à Stoke Mandeville où la France décroche la médaille d’or. Quatre ans plus tard, à Séoul, l’équipe est encore là, et remporte la médaille de bronze. C’est la fin d’une génération mais le Berckois connaîtra une dernière occasion de briller aux Jeux puisqu’il est du voyage à Barcelone, la France obtenant une médaille de bronze au bénéfice du déclassement des États-Unis. Éric Benault jouera jusqu’au milieu des années 90 avec Berck l’un des meilleurs clubs français et européens. Il affiche un palmarès impressionnant. Outre les podiums olympiques, il a été champion d’Europe en 1982, 1987, 1989 et 1991 (vice-champion en 1981) ; champion du monde en 1990 et vice-champion du monde en 1983 (4e en 1986) ; 3e de la coupe du monde en 1979 ; il a aussi gagné trois coupes d’Europe des clubs (cinq fois finalistes) sous le maillot de Berck.
Avec la dissolution de la section handisport, le basket en fauteuil a un moment disparu du paysage sportif berckois. Il renaît sous les couleurs de Berck – Rang-du-Fliers, club de Nationale… L’occasion pour Éric Benault de reprendre du service à 53 ans et d’ajouter un douzième titre de champion de France à son palmarès (10 fois en N1A, 2 fois en N2). – Juin 2012

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